林街信息门户网>国际>读文||“一个英国人就足以缔造大英帝国了”

读文||“一个英国人就足以缔造大英帝国了”

2019-11-24 14:33:55| 作者:匿名| 阅读量: 4377|

摘要: 本文选编自《缔造大英帝国:从史前时代到北美十三州独立》本文转自:勿食我黍编者按:只要有一个英国人,就足以缔造一个大英帝国,这样的话,思考起来,令人震撼。全世界二十亿人口中,英国就统治了五亿。大英帝国是

本文选自《建立大英帝国:从史前时代到北美十三个州的独立》。

这篇文章来自:不要吃我的小米

编者按:只要有一个英国人,就足以建立一个大英帝国。这样,想想就令人震惊。世界各国,包括我们中华民族,都有这种信心吗?你有这种自我意识吗?-翻译教学和研究

詹姆斯·特拉斯洛·亚当斯(1878 ~ 1949),普利策奖获得者,美国著名历史学家和作家。1878年出生于美国纽约,1900年毕业于耶鲁大学,获得硕士学位。专注于英美历史研究的他的代表作是《新英格兰历史三部曲》,其中第一部获得普利策奖。另一位作者是畅销书《美国史诗》,被《生活》杂志誉为“百部优秀作品之一”。

大英帝国及其公民的成长是评论的焦点,但在此之前,我们需要一些时间来了解这个让世界感到困惑的国家。

因为他们过去和现在都很困惑。几乎所有其他国家(如德国、意大利、法国、西班牙、美国等)的评论家和分析家。)写了大量关于英国人或广义上的英国人的特点的书来表达他们的困惑。事实上,即使是英国人也有许多不同的观点。

事实上,英国人都是同一个种族。他们甚至认为自己“有点疯狂”。然而,批评家们无法确定他们是疯狂还是狡猾,诚实还是虚伪,愚蠢还是明智,头脑简单还是有远见。对同一种族身份的描述完全相反,这是独一无二的。事实上,我们称它为“国家”可能更合适,因为今天,不再有任何“纯粹”的种族。在下面的描述中,我们还将看到英国是许多种族的混合体。这可能部分解释了为什么英国人有这么多矛盾的特征。

无论如何,没有比国籍更难分析和追溯的历史问题了。这部分是由于国籍概念本身的模糊性,这使得一个世纪前的理解可能比我们现在拥有的要丰富得多。这样,大多数时候我们只能依靠猜测。宏观因素,如生活环境、地理、土壤和气候,以及它们与其他微观因素的相互作用,将是重要的来源。例如,如果我们只是泛泛而谈,我们可以很容易地列举出推动希腊文明崛起的因素。然而,同样的自然条件在希腊已经存在了数万年,而“希腊的荣耀”只持续了几代人。这表明自然条件是不够的。在适当的时候,适当地结合其他因素,自然条件确实是相当重要的——我们不能忘记这一点并保持我们的注意力。宗教和语言的影响也相当大,在我们的分析中占据重要地位。此外,还有一个极其重要的因素,那就是雷南所说的“丰富的记忆遗产”——这是几个世纪以来人们为同一目的所做努力的沉淀。这些努力构建了传统,全国共享的传统已成为最强大和最有凝聚力的力量。但是我们仍然无法回答核心问题。正如我们之前指出的,为什么希腊在知识和美学方面的领先只持续了几十年,然后很快又回到平庸?大约一个世纪前,不列颠群岛人口很少。正如天才的美国研究员卡特尔教授所说,他们为什么要“繁殖”世界上最杰出的四分之一的人口?顺便说一句,在其他国家出生的美国名人中,约有50%取得了杰出成就并被列入名人录。不管这些数字如何,英国确实从一个小岛扩张到了全世界,直到它统治了世界四分之一的领土和四分之一的人口。在世界20亿人口中,英国占了5亿。这不再用单一因素(如种族)或简单的公式来解释。我们能做的是讲故事,挖掘特定情况下的影响因素。这样,即使我们不能解释一切,至少我们可以从中得到一些启示。

民族特征和愿望是不一样的。今天的英国人在许多方面与他们的都铎王朝的祖先非常不同。历史不是从头到尾简单的线性运动。相反,历史发展总是曲线的。这取决于不断变化的环境、不断变化的人、国际关系(就像重力会暂时把一个国家拖离既定轨道一样),以及伟人是否出现在正确的时间。但是总的来说,大英帝国的历史是完整和连贯的:今天的英国及其人民与他们的祖先没有实质性的不同。

今天的英国人怎么样?英国和英国是如何发展的?在这里,我们立即遇到了本书中需要面对的问题。

当乔治六世于1937年5月在威斯敏斯特大教堂加冕时,他庄严承诺并发誓他将“管理大不列颠、爱尔兰、加拿大、澳大利亚、新西兰和南非联邦的人民、财产、领土和附属物;并根据印度自己对印度帝国的法律和习俗”。这一承诺,甚至整个加冕仪式,在一百多年的时间里经历了许多变化,这也反映了我们前面提到的问题的复杂性。

让我们讨论一下这些矛盾。大英帝国是现代世界中最大的民主国家共同体,他们共同的国王实际上是“统一但不可救药的”。然而,当君主制被推翻时,帝国崩溃了。他们将被撕裂,不同于以前团结时的力量,崩溃后的小国都将衰落。将他们联系在一起的既不是逻辑、法律也不是权力,而是情感支持、情感、传统和对王权的忠诚。当我在这里说王权时,我不是指特定的法律地位或特定时期的君主。在英国,“王权”是指英国的过去、现在和未来。它是所有斗争、希望、抱负和个人对上帝、国王、联邦和帝国人民忠诚的象征。如果有一天英国会成为一个共和国,这仍然是可以想象的,尽管不太可能。

然而,如果整个帝国成为一个共和国,这是完全不可能的,因为有不可逾越的政治和精神障碍。人们不可能“选举”一个统治地球四分之一的临时总统,即使当选,一个在激烈的公共竞争中继续变革的政府也绝对不可能成为我们前面描述的象征。英国人对君主和皇室有着浓厚的兴趣,但是当君主政体如此重要以至于成为联合帝国的象征时,君主必须代表他的人民的最高理想——这些理想往往是相互冲突的。结果,爱德华八世的个人婚姻最终成为帝国的宪法危机。

我们可以说一两件关于加冕典礼的事情。英国的许多仪式都有一千多年的历史。没有哪个西方国家像英国一样重视传统和连续性。他们喜欢盛大的仪式,但是当古老的习俗甚至古老的服饰在重要的历史纪念日上重现时,他们的意义就超越了盛大的仪式:它将一个事件与国家的历史联系在一起。

这基本上是无意识的和无法形容的,但英国人仍然能深深感受到历史的统一和世代之间无尽的延续。每个人都可以在日常生活和领域中做出贡献,最终共同促进整个国家的发展,这个国家将个人(无论重要与否)与不同时间和空间的更大社会和国家联系起来。这反过来又增强了个人的尊严,给了个人永生的感觉。英国人不是神秘主义者(中世纪的拉丁人可以称他们为神秘主义者),他们只是口齿不清,他们天生具有探索生命深层本质的某种天性。

另一个与上述品质密切相关的品质,也是我在英国生活中感受最深的品质,是他们非凡的社会凝聚力和社会责任感。

这一点尤其引人注目,因为在日常社会生活中,在正常情况下,英国人不为他人的利益而突出。他们又冷又远,喜欢独处。如果花园里没有栅栏,他们会感到不舒服。房子是他们的城堡,他们巧妙地用它来隔离那些不受欢迎的干扰。至于政府管理,他们可能是所有民族中最成功的。他们希望政府越小越好!他们热爱自由,随心所欲地生活。同时,我知道他们是为了集体利益主动承担各种社会义务、人道主义责任和政治责任的国家。很少提及的义务确实是国家和民族的坚实基础,因为“所有英国人都履行他们的职责”。当你拜访一位老人时,你可能会发现他出去探望囚犯,不是作为一个组织的成员,而是以他自己的名义。在乡村茶会上,人们经常讨论疾病、贫困或年轻的共产主义者谈论他理想的英国制度等地方话题。所有这些行为都是无组织的,是由于个人的本性或对集体的责任感。许多年前,当面临破产时,政府要求人们提前在1月份缴纳大量税款,而这些税款本应在7月份缴纳。第二天早上6点,一长队人来到税务局门口付账。这与墨索里尼和希特勒的宣传完全不同。这也是一种完全不同的生活方式。在我看来,这不是自上而下的控制,而是自下而上的积极的社会态度。人们主动为国家和民族承担义务。

这种态度也延伸到人际关系。英国也有说谎者和粗俗的人,我甚至受到了惩罚,但我们必须以一个国家的普通人而不是最糟糕的人来评判这个国家,就像绑匪和罪犯也不能代表美国一样。普通英国人的特点是,我发现全世界似乎都知道,俗话说,“他不会让你失望”,他是一个“好人”。人们甚至说他“可以一起去打老虎”。它们可能会让客厅里的人感到不友好甚至冷漠,但如果你突然陷入困境,他绝对不会从毁灭中走出来。

事实上,在英国,所有的阶层,而不是某一个阶层,“不会让你失望”,这也让每个人都觉得别人值得信任。这也是为什么每个人一大早就排队交税。每个人心里都知道,只要他完成了自己的职责,其他人也会做同样的事情,最终每个人都会一起达到目标。这些品质具有巨大的社会价值。他们确保帝国能够成功地统治其他国家——这些国家可能更注重逻辑,但社会凝聚力不是。在我看来,这些品质在很大程度上是由四种力量形成的:宗教、体育、绅士风度和势利感。

尽管英国已经在各个方面实现了现代化,但宗教,无论是“教堂”、“礼拜堂”还是其他宗教,仍然对英国人民的生活有着强大的影响。忽视宗教的结果无疑是致命的。

几个世纪以来,体育一直是英国生活的重要组成部分,甚至在看似无关的领域也有深远的影响。运动不再是简单的身体健康、肌肉力量或敏捷。它的意义已经超越了这个层次。每项户外运动都有团队竞争和竞争,这也形成了英国重要的质量妥协。虽然运动中几乎总是有冲突,但它们也培养了相互妥协的意愿——愿意接受胜利和失败,团队必须相互合作。此外,这也带来了英国政治的最大发现,也就是说,两个队实际上都在游戏中扮演着各自的角色。将这一原则应用于政治,英国人最终发现,议会中存在一个有组织的反对党对于实现议会自治和监督暂时掌权的政府是极其必要的。他们在1937年充分认识到了这个问题。从1937年开始,英国开始向“下议院最大反对党的领袖”支付薪水。我们应该知道,大约一个世纪前,反对党甚至被视为叛徒。即使在今天,德国和意大利等许多大国也不能完全容忍反对派。

知道了这一点,我们将能够理解这种“玩游戏”模式对人类自由的重要性。如果我们不能批评那些暂时掌权的人,我们如何保护人民的自由?

绅士风度在英国也是独一无二的,并且有很大的影响力。在过去的几个世纪里,所谓的绅士已经发生了很大的变化,但他们仍然与其他欧洲国家大相径庭。在欧洲大陆的绝大多数国家,等级制度是僵化和固化的:贵族的后裔仍然是贵族,普通大众永远是普通大众!英国社会的流动性要高得多。在英国,人们更有可能成为贵族,他们的孩子也可能成为平民。这种向上和向下的流动一直存在。在很大程度上,正是这种自由流动造就了现代绅士。不管他有没有贵族头衔,他肯定有一定的素质或资格,比如良好的教育、礼貌,尤其是一些更内在的素质,比如前面提到的“不会让你失望”。

有两个因素很好地促进了这种风格在公众中的传播。一是对英国领导人的信任,这反过来又来源于人们相信领导人具有上述素质。另一个是势利。势利虽然经常受到广泛批评,但在塑造人们的理想和行为方面起着重要作用。英国社会是一个等级社会,从皇室到贵族,到显赫的家庭,到下层中产阶级,等等。从皇室之下,每个阶层都尽力向上看。他们在模仿上层阶级的行为。也许,直到最近,上层阶级的绅士在很大程度上仍然是人们模仿和学习的对象。现在,我们可能鄙视这个职业和服务员群体,但我们也可能认识一个自称“绅士中的绅士”的服务员。因为尽管他们只是想模仿绅士的言行,甚至是一些标准的言行,但他们比那些“穷人”和只有金钱和权力的人要好得多。

英国对法律和秩序的态度也令人印象深刻。这种态度也与前面的观点密切相关。这种品质可以说是一个悠久历史的沉淀,已经深深地根植于这个国家的核心。它不仅反映在帝国的边缘,也存在于帝国的中心,比如伦敦人的耐心和良好的脾气以及到处都是有秩序的人群。

显然,在短短的一章里不可能展示出神秘的英国人物。马达里亚加(Madariaga)在他的著作《英国人、法国人、西班牙人》中指出,英国王室徽章中的狮子和独角兽象征着英国人民完全不同的两面,一面是狮子“百兽之王”象征的威严和权力,另一面是独角兽代表的异想天开。有无数类似的比较。一些英国人信奉清教主义,但全国其他地方却热衷于体育运动。他们不擅长修辞,但有最伟大的文学作品。生活漫不经心,却统治着地球的四分之一;作为一个经济大国,它产生了世界上最伟大的诗歌。在许多方面,社会群体的缺乏创造了一个异常紧密的社会结构。作为最热爱家庭的国家,也有世界上最无家可归的人。害羞和害羞,但从不缺乏优越感。我喜欢洗澡,但它的浴室是西欧最差也是最差的。他声称不喜欢幻想和感伤,在肯辛顿公园树立了彼得·潘的雕像,并在橡树墩上雕刻仙女。我们可以列举很多这样的事情。桑塔亚那引用了这样一句谚语:“英国人是傻瓜;两个英国人,一场足球比赛;三个英国人建立了大英帝国。”他公正地指出,第一句是荒谬的,第三句是不准确的,因为一个英国人足以建立大英帝国。无论如何,我们应该看看这个非凡国家的历史。

pk10两期必中 北京11选5 uedbet 500万彩票

© Copyright 2018-2019 redoten.com 林街信息门户网 Inc. All Rights Reserved.